당신의 커피머신, 혹시 박테리아의 증식지?

0
997
현미경으로 본 드립트레이의 박테리아 사진. 왼쪽 위부터 시계방향으로 4,8,14,21일째 촬영되었다. (사진 출처 : University of Valencia)

최근에 발렌시아 대학 연구진은 파드 커피 머신의 드립 트레이에서 서식하는 박테리아에 대한 조사를 진행했다(네스프레소 머신을 선택한 것은 대중적으로 유명하고 많이 사용되기 때문이었음). 지금까지의 연구들은 박테리아가 카페인을 좋아하지 않아서 일반적으로 우리의 커피 머신에는 박테리아가 거의 없을 것이라고 다들 예상했을 것이다.

하지만 결과는 놀라웠다. 예상과는 반대로 드립 트레이에 박테리아는 발견 되었고, 오히려 카페인을 좋아해서 더욱 증식되는 종류의 박테리아가 있었다는 것이다. 이번 연구 내용은 ‘네이처’가 만든 공개 저널인 Scientific Report에 게재되었다. “이번 연구는 최초로 커피머신과 관련된 미생물의 다양성에 대한 체계적인 분석이었다.” 라고 연구진은 밝혔다.

연구진은 10개 머신의 드립 트레이에 대한 박테리아 형성 과정을 관찰했다. 두 달이 지난 후에 일반적인 박테리아는 ‘커피에 적응한 박테리아’에 역전되는 현상이 나타났다.

머신에서 발견된 박테리아 중에 가장 우세했던 둘 중 하나는 Pseudomonas였는데, 이 균은 지금까지 보고 된 몇 개 되지 않는 카페인을 축소시키는 박테리아이다.

연구진은 이러한 연구가 향후 생물학적으로 커피에서 카페인을 없애거나 환경적으로 카페인의 오염 제거와 같은 추가 연구에 도움이 될 것이라고 예측했다.